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Les Lazaristes au Collège Irlandais

Accord passé entre les archevêques d'Irlande et le révérend père Philip Dowley

Jusqu'en 1858 le Collège des Irlandais fut dirigé par des prêtres diocésains envoyés par les évêques d'Irlande. Mais grâce à l'accord passé en 1858 entre l'épiscopat irlandais et les délégués de la Congrégation de la Mission en Irlande (Philip Dowley), l'administration du Collège fut confiée pour la première fois à un institut de prêtres missionnaires (feuilleter le document numérisé). Ce choix fut dicté par l'excellente réputation dont jouissait la Congrégation.

Fondée en 1625 par Vincent de Paul (1581-1660), la Congrégation se consacrait à l'évangélisation des plus pauvres dans les campagnes. A l'heure de la Révolution, elle rassemblait en France 150 établissements parmi lesquels des séminaires. Aussi à la veille de sa nomination au Collège des Irlandais, la Congrégation avait déjà tissé des liens forts avec l'Irlande, où elle était établie depuis 1839. En 1857 elle prit en charge son premier établissement en Irlande, à Dublin - la paroisse de Saint Peter's à Phibsboro - puis à Cork et Armagh. En 1888 les Lazaristes s'investirent dans plusieurs établissements éducatifs, dont St Patrick's à Maynooth, puis All Hallows College en 1892.