Retour aux expositions
Introduction

« Les actes de charité envers le prochain… seront toujours en vigueur parmi nous. Il n'y a gens au monde plus obligés à cela que nous sommes, ni de communauté qui doive être plus appliquée à l'exercice extérieur d'une charité cordiale. »

Saint Vincent de Paul, conférence du 30 mai 1659.




Portrait de Saint Vincent de Paul

Vincent de Paul (1581-1660), grand saint de la charité, fit cette déclaration aux Lazaristes, les disciples de la Congrégation de la Mission qu'il fonda en 1625. Investis par les principes de leur fondateur, les Lazaristes ont toujours pratiqué la charité dans leurs institutions, maisons de mission, paroisses et hôpitaux. Mais la Congrégation remplissait également une mission éducative. Quand la Révolution française éclata en 1789, elle contrôlait les trois quarts des séminaires diocésains de France. Dissoute puis restaurée sous Napoléon Bonaparte, elle connut un nouvel essor au 19e siècle et prit en charge de nombreux établissements religieux, pédagogiques et caritatifs dont le Collège des Irlandais de Paris en 1858.